Eagle’s Son

Pochette de l'album Even More Electric Banana.

It’ll Never Be Me

Pochette de l'album Philippe DeBarge.

Alexander

Pochette de l'album Philippe DeBarge.
Pochette de l'album Even More Electric Banana.

De l’aveu de Phil May, les paroles d’Alexander lui ont été inspirées par le Quatuor d’Alexandrie (The Alexandria Quartet), une série de quatre romans de l’écrivain britannique Lawrence Durrell publiés entre 1956 et 1960. Ils prennent place dans la ville égyptienne d’Alexandrie dans les années 1940 et proposent de suivre une série d’événements à travers le regard de différents narrateurs, un pour chaque roman. Le Balthazar et le Mountolive cités dans les paroles sont deux des personnages principaux du Quatuor.

Bien qu’elle n’apparaisse sur aucun des albums officiels des Pretty Things, Alexander est certainement l’une de leurs toutes meilleures chansons, un orage psychédélique violent et déroutant. Ce n’est pas par hasard qu’elle figure toujours dans leur répertoire scénique en ce début de 21e siècle !

Even More Electric Banana (1969)

Pochette de l'album Even More Electric Banana.

Even More Electric Banana est le troisième album enregistré par les Pretty Things pour DeWolfe Music. Il est sorti en 1969.

Tous les groupes ont leur grand album perdu et celui-ci pourrait assez bien occuper cette case pour les Pretty Things. Alexander et Eagle’s Son comptent parmi les meilleurs chansons qu’ils ont jamais enregistrées, toutes périodes confondues. Après Electric Banana et More Electric Banana, c’est une sorte de trilogie pop psychédélique qui s’achève ainsi en apothéose.

Plusieurs titres de l’album Even More Electric Banana figurent dans le film What’s Good for the Goose, sorti la même année. Les Pretty Things (avec Twink à la batterie) y apparaissent dans les scènes tournées dans la boîte de nuit fictive « The Screaming Apple ».

La dernière piste, l’instrumental The Dark Theme, n’est pas interprétée par les Pretty Things. Il s’agit d’une composition de Barry Womersley pour son groupe Jasmin T qui apparaît dans la bande originale du film d’horreur britannique La Maison de l’épouvante (The Haunted House of Horror), sorti en salles en juillet 1969.

Il est possible d’écouter cet album en ligne sur le site de DeWolfe : Even More Electric Banana.

The Pretty Things / Philippe DeBarge (2009)

Pochette de l'album Philippe DeBarge.

The Pretty Things / Philippe DeBarge est un album des Pretty Things enregistré en 1969 et sorti quarante ans plus tard, en 2009, chez Ugly Things Records.

Grand fan des Pretty Things, le playboy français Philippe Debarge, bien connu à Saint-Tropez, les contacte en 1969 pour qu’ils enregistrent un disque avec lui. L’argent de la famille Debarge (le père, Albert, est à la tête d’un empire pharmaceutique basé dans le Sud-Est de la France) ouvre au groupe des portes dont ils n’auraient osé rêver jusqu’alors. Parmi elles, celles des studios Nova de Londres, avec leurs rutilants magnétophones huit pistes. Plusieurs chansons créées pour l’Electric Banana connaissent une seconde vie à cette occasion, et même si Debarge n’est pas un chanteur du calibre de Phil May, il se défend tout de même honorablement sur ces douze titres.

Après cette collaboration fructueuse, Debarge rentre chez lui, à Saint-Trop’, les bandes sous le bras… et n’en fait rien. Pourquoi ? Allez savoir. Des versions pirates circulent pendant quelques temps entre fans, qui les reconnaissent bien pour ce qu’elles sont : le chaînon manquant entre S. F. Sorrow et Parachute. Ils sont finalement publiés de manière officielle en 2009 sous l’égide de Mike Stax, avec un titre bonus enregistré pour l’occasion en hommage à Debarge, décédé le 3 février 1999 à l’âge de 58 ans. L’album a été réédité avec deux titres bonus en 2017 sous le titre Rock St. Trop.

Phil May et Wally Waller ont eu l’occasion de retravailler avec Philippe Debarge à la fin des années 1970 pour l’album Il Barritz.

1969

Janvier

Publicité pour le spectacle du 25 janvier.
  • Vendredi 17 janvier.  Concert au King’s College de Londres (Angleterre) avec Van der Graaf Generator.
  • Samedi 25 janvier.  Concert en première partie de soirée au Regent Street Polytechnic de Londres (Angleterre) avec The Taste.
  • Samedi 25 janvier.  Concert en deuxième partie de soirée au Roundhouse de Londres (Angleterre), avec The Egg, Melanie et Glass Menagerie. Les Pretty Things interprètent un spectacle de pantomime adapté de S. F. Sorrow, avec Twink dans le rôle principal.
  • Vendredi 31 janvier.  Concert au Fishmonger’s Arms de Londres (Angleterre).
    • Source : publicité dans Melody Maker du 1er février 1969.

Février

  • Lundi 3 février.  Concert au Bay Hotel de Sunderland, dans le comté de Durham (Angleterre).
  • Vendredi 7 février.  Concert (annulé) au Eel Pie Island de Twickenham, à Londres (Angleterre), avec Ian Whitcomb with Turnstyle.
  • Samedi 8 février. Concert au Technical College d’Ewell (Angleterre) avec Mad Dog et Kraken.
    • Source : publicité dans IT du 31 janvier 1969.
  • Vendredi 14 février. Concert au Inner Circle de Londres (Angleterre).
  • Dimanche 23 février.  Concert au Country Club de Hampstead, à Londres (Angleterre).
    • Source : publicité dans IT du 14 février 1969.
  • Lundi 24 février.  Concert au Dome de Brighton (Angleterre) en première partie de Pink Floyd.

Mars

  • Dimanche 2 mars.  Concert au Country Club de Hampstead, à Londres (Angleterre), avec Liverpool Scene et The Exception.
  • Mardi 4 mars. Concert au Poole College de Bournemouth, dans le Dorset (Angleterre), avec Elmer Gantry’s Velvet Opera.
  • Mercredi 5 mars. Concert au Lanchester College de Coventry, dans le Warwickshire (Angleterre), pour le Rag Ball, avec Julie Driscoll & the Brian Auger Trinity, les Deviants et Blossom Toes.
  • Samedi 8 mars.  Concert à l’université de Reading, dans le Berkshire (Angleterre), pour le University Rag Ball, avec Pink Floyd.
  • Samedi 15 mars.  Concert au Chelsea College de Londres (Angleterre) avec Barclay James Harvest et Steamhammer.
  • Dimanche 16 mars.  Concert au Blaises Club de Londres (Angleterre).
  • Samedi 22 mars. Concert au Rush Green College de Romford, à Londres (Angleterre), avec Stranger Than Yesterday.
    • Source : annonce dans IT du 14 mars 1969.
  • Samedi 29 mars.  Concert au Paradiso d’Amsterdam (Pays-Bas) avec Soft Machine.

Avril

  • Jeudi 3 avril.  Concert au Country Club de Hampstead, à Londres (Angleterre), avec les Deviants.
  • Dimanche 13 avril. Sortie du film What’s Good for the Goose au Royaume-Uni.
  • Samedi 26 avril.  Concert au Kee Club de Bridgend (pays de Galles).

Mai

  • Vendredi 2 mai.  Concert au Town Hall de Stockport, dans le Cheshire (Angleterre), avec Savoy Brown, Clouds et Doc K’s Blues Band.
  • Vendredi 9 mai. Participation au Camden Fringe Festival Free Concert aux Parliament Hill Fields de Londres (Angleterre) avec Pink Floyd, Roy Harper, Pete Brown, Jody Grind et Musica Electronica Viva.
  • Samedi 10 mai.  Concert au Mothers de Birmingham (Angleterre) avec Sam Gopal.
  • Dimanche 11 mai.  Concert au Country Club de Hampstead, à Londres (Angleterre), avec King Crimson.
  • Vendredi 23 mai.  Concert au Fishmonger’s Arms de Londres (Angleterre) avec Contact.
  • Dimanche 25 mai.  Passage dans l’émission de radio britannique Top Gear. Les chansons Send You with Loving et Spring ont paru sur l’album The BBC Sessions.
  • Dimanche 25 mai.  Concert au Roundhouse de Londres (Angleterre). Les Pretty Things participent avec de nombreux autres artistes à un concert au bénéfice de Fairport Convention, dont plusieurs membres viennent d’être victimes d’un grave accident de la route.
    • Source : publicité dans IT du 23 mai 1969.
  • Samedi 31 mai.  Concert au Van Dike de Plymouth, dans le Devon (Angleterre), avec The Fire Brigade.

Juin

Publicité pour le concert du 9 juin.
  • Dick Taylor quitte les Pretty Things.
  • Samedi 7 juin.  Concert au College of Technology de Wolverhampton, dans le Staffordshire (Angleterre), avec The Playground.
  • Lundi 9 juin.  Concert au Friars d’Aylesbury, dans le Buckinghamshire (Angleterre), avec Lol Coxhill et Willy Barrett.
  • Vendredi 13 juin. Concert au North Western Polytechnic de Londres (Angleterre).
  • Samedi 14 juin. Dick Taylor se marie avec sa petite amie Melissa à Fulham.
  • Lundi 30 juin.  Concert aux Catacombs de Wolverhampton, dans le Staffordshire (Angleterre).

Juillet

  • Vendredi 4 juillet. Participation au Arts Festival du Goldsmith College de New Cross, à Londres (Angleterre), avec le Bonzo Dog Doo-Dah Band, les Deviants et d’autres groupes.
    • Source : IT du 4 juillet 1969.
  • Vendredi 25 juillet.  Passage dans l’émission de télévision Tous en scène, diffusée sur l’ORTF. Les Pretty Things miment Death et Baron Saturday.

Août

Publicité pour le festival Humberside Pop du 22 août.
  • Vendredi 1er août.  Concert au Lyceum de Londres (Angleterre) avec Marsha Hunt, White Trash, Hard Meat, Samson et Gilbert & George.
  • Vendredi 22 août.  Participation au Humberside Pop Festival au Burton Constable Hall de Skirlaugh, dans le East Yorkshire (Angleterre), avec The Nice (qui remplace Thunderclap Newman comme tête d’affiche), Chicken Shack, Third Ear Band, Clouds, Eire Apparent, Joey Grind, The Rats, The Mandrakes, Hush, Calmen Waters et Sam Cutler.
  • Samedi 23 août.  Concert au Mothers de Birmingham (Angleterre).
  • Samedi 30 août. Participation au second festival de l’île de Wight (Angleterre), exceptionnellement avec Dick Taylor.

Septembre

  • Les Pretty Things enregistrent douze chansons avec le Français Philippe Debarge aux studios Nova de Londres. L’album projeté ne voit pas le jour avant 2009, sous le titre The Pretty Things / Philippe DeBarge.
  • Très peu de temps après les séances Debarge, les Pretty Things entament l’enregistrement de Parachute aux studios Abbey Road. La première chanson mise en boîte est The Good Mr. Square.

Octobre

  • Vendredi 3 octobre. Concert au Town Hall d’Acton, à Londres (Angleterre).
  • Samedi 4 octobre.  Concert au Barking College de Londres (Angleterre) avec Barclay James Harvest et Wild Mouth.
  • Lundi 6 octobre.  Concert au Locarno Ballroom de Sunderland, dans le comté de Durham (Angleterre).
  • Jeudi 9 octobre. Participation au Internationales Essener Pop & Blues Festival 1969 à la Grugahalle d’Essen (Allemagne de l’Ouest) avec Fleetwood Mac, Yes, Spooky Tooth, Keef Hartley, Warm Dust, Free et Hard Meat.
  • Samedi 18 octobre.  Concert au Mothers de Birmingham (Angleterre) avec Rare Bird.
  • Lundi 27 octobre. Participation au festival Actuel à Amougies (Belgique) avec Yes, Chicken Shack, Sam Apple Pie, Frogeaters, David Allen Group, Keith Tippett Group, Pharoah Sanders, Dave Burrell, John Surman, Clifford Thornton, Sonny Sharrock et Acting Trio. Twink se fait remarquer en escaladant un mât de chapiteau pour réveiller le public à grands cris.

Novembre

  • Twink quitte les Pretty Things. Skip Alan reprend sa place derrière les fûts.
  • Samedi 8 novembre.  Concert au University College de Londres (Angleterre) avec Indo-Jazz Fusion.
  • Lundi 10 novembre.  Concert au Annabels de Sunderland, dans le comté de Durham (Angleterre).
  • Mercredi 12 novembre.  Concert (annulé) au Stadsgehoorzaal de Leyde (Pays-Bas). Phil May souffre d’une inflammation de l’estomac.

Décembre

  • Vendredi 5 décembre.  Concert au Seaburn Hall de Sunderland, dans le comté de Durham (Angleterre).
  • Samedi 6 décembre. Concert à l’École normale de Châtenay-Malabry (France), dans le cadre d’une soirée Piston 70 avec Led Zeppelin, Triangle et les Variations.

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