Parachute (1970)

Pochette de l'album Parachute.Parachute est le cinquième album studio des Pretty Things, sorti en 1970.

Le départ de Dick Taylor , déçu par l’échec commercial de S.F. Sorrow, est un coup dur pour le groupe, mais l’aventure continue avec un nouveau guitariste, Victor Unitt, fraîchement débarqué de l’Edgar Broughton Band, et le retour de Skip Alan à la batterie.

Après une petite escapade financée par le play-boy français Philippe Debarge, le groupe retourne aux studios Abbey Road en septembre 1969, toujours sous la houlette de Norman Smith. Les chansons ont quant à elles vu le jour dans la maison que partagent Phil May et Wally Waller à Westbourne Terrace, dans le quartier londonien de Bayswater. Les deux amis, plus proches que jamais professionnellement depuis le départ de Taylor, écrivent ensemble toute une série de vignettes fondées sur le contraste entre la vie urbaine, froide et menaçante, et l’utopie promise par un incertain retour à la campagne : un thème dans l’air du temps. Le travail à Abbey Road s’appuie sur les démos enregistrées à Westbourne Terrace par le duo sur un magnétophone Revox. Smith choisit les meilleures, qui sont ensuite développées avec l’aide des autres membres du groupe. Les démos des chansons de la face 1 du disque ont été publiées en 2015 dans le coffret Bouquets from a Cloudy Sky.

Que signifie le titre de l’album ? D’après Waller :

« Le parachute, c’est la dernière forme d’échappatoire, mais ce n’est pas forcément la bonne réponse. Tu n’es pas en sécurité simplement parce que tu as un parachute. Il peut se passer pas mal de choses pendant la descente. »

Et d’après Phil May :

« Le parachute n’est pas la réponse à tout, parce que cet enfoiré ne va peut-être pas s’ouvrir. »

Des propos qui peuvent hélas s’appliquer au disque lui-même. À sa sortie, en juin 1970, Parachute reçoit des critiques dithyrambiques, même si, contrairement à ce qu’on peut lire un peu partout, il n’est pas élu « album de l’année » par le magazine Rolling Stone. En revanche, les ventes ne suivent pas, en dehors d’un bref passage dans les charts britanniques. Le marché américain reste obstinément indifférent aux Pretties, qui n’ont plus que quelques mois à vivre.

Titres

Face 1

  1. Scene One: The Good Mr. Square / She Was Tall, She Was High (Phil May, Wally Waller) – 4 min 29 s
  2. In the Square (Phil May, Wally Waller) – 1 min 54 s
  3. The Letter / Rain (Phil May, Wally Waller) – 4 min 7 s
  4. Miss Fay Regrets (Phil May, Wally Waller) – 3 min 24 s
  5. Cries from the Midnight Circus (Phil May, Wally Waller) – 6 min 25 s

Face 2

  1. Grass (Phil May, Wally Waller) – 4 min 18 s
  2. Sickle Clowns (Phil May, Wally Waller) – 6 min 32 s
  3. She’s a Lover (Phil May, Wally Waller) – 3 min 28 s
  4. What’s the Use (Phil May, Wally Waller) – 1 min 42 s
  5. Parachute (Phil May, Norman Smith) – 3 min 48 s

Bonus

La plus récente réédition 1 CD de Parachute inclut six titres bonus. (Leur numérotation commence à 14 parce que le découpage des pistes est différent de celui du 33 tours original.)

  1. Blue Serge Blues (face B du 45 tours britannique Harvest HAR 5016) – 3 min 51 s
  2. October 26 (face A du 45 tours britannique Harvest HAR 5031) – 4 min 52 s
  3. Cold Stone (face B du 45 tours britannique Harvest HAR 5031) – 3 min 8 s
  4. Stone-Hearted Mama (face A du 45 tours britannique Harvest HAR 5037) – 3 min 25 s
  5. Summer Time (face B du 45 tours britannique Harvest HAR 5037) – 4 min 27 s
  6. Circus Mind (face B du 45 tours britannique Harvest HAR 5037) – 1 min 59 s

Il existe également une réédition 2 CD parue en 2010. Son premier CD reprend l’album original, tandis que le second inclut les six titres bonus ci-dessus, ainsi que sept nouvelles versions de chansons de l’album, réenregistrées en mai 2010 par Phil May et Wally Waller en duo :

  1. Scene One
  2. In the Square / The Letter / Rain
  3. Cries from the Midnight Circus
  4. Grass
  5. She’s a Lover
  6. What’s the Use

Participants

Principales éditions

  • 1970 : 33 tours, Royaume-Uni, Harvest SHVL 774
  • 1970 : 33 tours, États-Unis, Rare Earth RS 515
  • 2000 : CD, Snapper SDPCD 110
  • 2002 : CD, Repertoire REP 4931
  • 2010 : 2 CD, Madfish SMACD 964

Classements

Parachute s’est classé dans le Top 100 des ventes au Royaume-Uni pendant deux semaines non consécutives :

  • 27 juin 1970 : #43
  • 11 juillet 1970 : #64

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