Cries from the Midnight Circus

Pochette de l'album Parachute.

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1970

Mars

  • 14 mars.  Concert à l’université de Sheffield (Angleterre).

Avril

  • 17 avril. Sortie du 45 tours The Good Mr. Square / Blue Serge Blues.
  • 21 avril.  Concert au Roundhouse de Londres (Angleterre) avec Tyrannosaurus Rex, Elton John, Heavy Jelly et Humble Pie.

Mai

  • 2 mai1 Passage dans l’émission de télévision Disco 2, diffusée sur BBC Two.
  • 16 mai.  Concert à l’université de Lancastre (Angleterre) avec Stackwaddy.
  • 24 mai2 Passage dans l’émission de radio John Peel Sunday Concert, diffusée sur Radio 1.
  • 27 mai3 Passage dans l’émission de radio Sounds of the 70s, diffusée sur Radio 1. Rediffusion du programme du 24 mai.

Juin

  • Sortie de l’album Parachute.
  • 4 juin. Concert à l’Olympia de Londres (Angleterre) avec The Move.
  • 6 juin. Participation au festival Hampden ’70 au Hampden Park de Glasgow (Écosse) avec Chuck Berry, Bo Diddley, Atomic Rooster, Blue Mink, Taste, Beggars Opera, Agatha’s Moment, Spiggy Topes et Radha Krishna Temple.
  • 14 juin.  Concert au Garage Club de Barnet (Angleterre) avec Peter Green, Trees, Formerly Fat Harry et Quiver.
  • 14 juin4 Passage dans l’émission de radio John Peel Sunday Concert, diffusée sur Radio 1.
  • 17 juin5 Passage dans l’émission de radio Sounds of the 70s, diffusée sur Radio 1. Rediffusion du programme du 14 juin.

Juillet

  • 3 juillet. Concert au Mayfair Ballroom de Newcastle (Angleterre) avec Brinsley Schwarz et Roy Harper.
  • 6 juillet6 Passage dans l’émission de radio Sounds of the 70s, diffusée sur Radio 1.
  • 19 juillet.  Concert au Roundhouse de Londres (Angleterre).
  • 24 juillet7 Participation au festival Phun City à Worthing (Angleterre).
  • 27 juillet8 Passage dans l’émission de radio Sounds of the 70s, diffusée sur Radio 1. (Peut-être une rediffusion de l’émission du 6 ?)

Août

  • 13 août.  Concert au Lyceum de Londres (Angleterre).
  • 14 août9. Concert au lieu-dit Krumlin, dans le village de Barkisland (Angleterre). Les Pretty Things participent au Yorkshire Folk Blues and Jazz Festival, un événement désastreux à tous points de vue (météo catastrophique, organisateurs douteux) mais dont ils n’ont (pour une fois !) pas souffert.
  • 16 août.  Concert au Wake Arms d’Epping, à Londres (Angleterre).
  • 25 août.  Concert au Country Club de Hampstead, à Londres (Angleterre), avec Aardvark.
  • 29 août.  Concert au Barn Club de Little Bardfield (Angleterre).

Septembre

  • 5 septembre10. Passage dans l’émission de télévision Beat Club, diffusée sur la chaîne ARD. Les Pretty Things interprètent Cries from the Midnight Circus.
  • 7 septembre.  Concert au Kings Head de Romford (Angleterre) avec Wolfrilla.
  • 10 septembre. Concert au Country Club de Londres (Angleterre)
  • 11 septembre11 Passage dans l’émission Sounds of the Seventies, diffusée sur Radio 1. Les Pretty Things interprètent Cries from the Midnight Circus.
  • 13 septembre. Concert au Lyceum de Londres (Angleterre) avec Supertramp, Trapeze et Howl.

Octobre

  • 17 octobre.  Concert au Dreamland de Margate (Angleterre) avec Fat Mattress en première partie.
  • 20 octobre.  Concert au Country Club de Hampstead, à Londres (Angleterre).
  • 23 octobre.  Concert au Fagins de Londres (Angleterre).

Novembre

  • 6 novembre.  Concert au Community Centre de Welwyn Garden City (Angleterre).
  • 7 novembre.  Concert au Stadium de Liverpool (Angleterre) avec Tyrannosaurus Rex, Matthews Southern Comfort et Sam Apple Pie.
  • 14 novembre.  Concert au Tech College d’Ewell, à Londres (Angleterre), avec Trees.
  • 20 novembre. Sortie du 45 tours October 26 / Cold Stone.
  • 27 novembre.  Concert à l’université de Bradford (Angleterre) avec Juicy Lucy.
  • 29 novembre. Concert au Kinema Ballroom de Dunfermline (Écosse).

Décembre

  • Sortie de l’album de Twink Think Pink. Wally Waller, Jon Povey, Victor Unitt et Viv Prince ont participé à son enregistrement.
  • 4 décembre. Concert à l’École polytechnique de Manchester (Angleterre).
  • 5 décembre.  Concert à l’Imperial College de Londres (Angleterre).
  • 6 décembre. Concert à l’Electric Theatre de Zele (Belgique) avec Hawkwind et Amsterdam.
  • 12 décembre.  Concert à la Queen Elizabeth’s School de Barnet (Angleterre).
  • 13 décembre. Concert au Roundhouse de Londres (Angleterre) dans le cadre de la soirée Christmas Spaced.
  • 18 décembre12. Passage dans l’émission Sounds of the Seventies, diffusée sur Radio 1.

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Parachute (1970)

Pochette de l'album Parachute.Parachute est le cinquième album studio des Pretty Things, sorti en 1970.

Le départ de Dick Taylor , déçu par l’échec commercial de S.F. Sorrow, est un coup dur pour le groupe, mais l’aventure continue avec un nouveau guitariste, Victor Unitt, fraîchement débarqué de l’Edgar Broughton Band, et le retour de Skip Alan à la batterie.

Après une petite escapade financée par le play-boy français Philippe Debarge, le groupe retourne aux studios Abbey Road en septembre 1969, toujours sous la houlette de Norman Smith. Les chansons ont quant à elles vu le jour dans la maison que partagent Phil May et Wally Waller à Westbourne Terrace, dans le quartier londonien de Bayswater. Les deux amis, plus proches que jamais professionnellement depuis le départ de Taylor, écrivent ensemble toute une série de vignettes fondées sur le contraste entre la vie urbaine, froide, étrange et menaçante, et l’utopie promise par un incertain retour à la nature : un thème dans l’air du temps. Le travail à Abbey Road s’appuie sur les démos enregistrées à Westbourne Terrace par le duo sur un magnétophone Revox. Smith choisit les meilleures, qui sont ensuite développées avec l’aide des autres membres du groupe. Les démos des chansons de la face 1 du disque ont été publiées en 2015 dans le coffret Bouquets from a Cloudy Sky.

Que signifie le titre de l’album ? D’après Waller :

« Le parachute, c’est la dernière forme d’échappatoire, mais ce n’est pas forcément la bonne réponse. Tu n’es pas en sécurité juste parce que tu as un parachute. Il peut se passer pas mal de choses pendant la descente. »

Ou, en résumé, selon Phil May :

« Le parachute n’est pas la réponse à tout, parce que cet enfoiré ne va peut-être pas s’ouvrir. »

Des propos qui peuvent hélas s’appliquer au disque lui-même. À sa sortie, en juin 1970, Parachute reçoit des critiques dithyrambiques, même si, contrairement à ce qu’on peut lire un peu partout, il n’est pas élu « album de l’année » par le magazine Rolling Stone. En revanche, les ventes ne suivent pas et le disque ne fait qu’un passage éclair dans le milieu des charts britanniques. Le marché américain reste obstinément indifférent aux Pretties, qui n’ont plus que quelques mois et quelques 45 tours à vivre. Continuer la lecture de Parachute (1970)