Route 66

Pochette de l'album The BBC Sessions.

Ce classique du rhythm and blues, écrit en 1946, a été repris par d’innombrables artistes. Dès 1964, les Rolling Stones et Them choisissent de l’inclure sur leurs premiers 33 tours respectifs. Il fait partie du répertoire scénique des Pretty Things durant une bonne partie de leur carrière, sans jamais avoir l’honneur de figurer sur un de leurs albums studio.

Paroles

Well, if you ever plan to motor west
Just take my way that’s the highway that’s the best
Get your kicks on Route 66

Well, it winds from Chicago to L.A.
More than 2000 miles all the way
Get your kicks on Route 66

Well, goes from St. Louis down to Missouri
Oklahoma City, looks oh so pretty
You’ll see Amarillo and Gallup, New Mexico
Flagstaff, Arizona don’t forget Winona
Kingman, Barstow, San Bernadino

Would you get hip to this kindly tip
And go take that California trip
Get your kicks on Route 66

Well, goes from St. Louis down to Missouri
Oklahoma City, looks oh so pretty
You’ll see Amarillo and Gallup, New Mexico
Flagstaff, Arizona don’t forget Winona
Kingman, Barstow, San Bernadino

Would you get hip to this kindly tip
And go take that California trip
Get your kicks on Route 66

Mona

Pochette française de l'album Live at the Heartbreak Hotel.

Cette chanson de Bo Diddley, aussi appelée I Need You Baby, a paru pour la première fois en 1957, en face B du single Hey! Bo-Diddley, puis en 1960 sur son 33 tours Have Guitar Will Travel. Les Pretty Things l’ont fréquemment reprise sur scène, mais elle n’a jamais eu l’honneur de figurer sur un de leurs albums studio.

Hoochie Coochie Man

Pochette du coffret Bouquets from a Cloudy Sky.

Cette reprise très dépouillée du classique de Muddy Waters a été écartée de l’album Balboa Island à sa sortie, en 2007. Elle figure néanmoins en bonus sur sa réédition de 2015.

It’s All Over Now, Baby Blue

Pochette du coffret Bouquets from a Cloudy Sky.

Balboa Island comprenait déjà une reprise de Bob Dylan, en l’occurrence The Ballad of Hollis Brown. C’est peut-être pour cette raison que cette reprise dépouillée de It’s All Over Now, Baby Blue, avec seulement une guitare acoustique pour accompagner la voix de Phil May, a été laissée de côté au moment de la publication de l’album, en 2007. Elle figure néanmoins en titre bonus de sa réédition de 2015.

Live at Rockpalast (2015)

Pochette de l'album Live at Rockpalast.

Live at Rockpalast est une compilation audio et vidéo des Pretty Things sortie en 2015.

Composée de deux DVD et un CD, elle réunit trois passages du groupe dans la vénérable émission de télévision allemande Rockpalast. Le concert du 19 décembre 1998 au Philipshalle de Düsseldorf, en première partie de Van Morrison, est illustré au format CD et DVD. Le second DVD reprend deux concerts donnés dans le cadre du Crossroads Festival à l’Harmonie de Bonn, le 8 octobre 2004 et le 19 octobre 2007. Les deux DVD durent environ une heure et incluent en bonus des interviews du groupe, l’une de 1998 et l’autre de 2007.

Le concert de 1998 a également été édité en vinyle sous le même titre et avec la même pochette en 2016.

Bouquets from a Cloudy Sky (2015)

Pochette du coffret Bouquets from a Cloudy Sky.

Bouquets from a Cloudy Sky est un coffret sorti en février 2015.

Cet objet massif commémore le cinquantième anniversaire des Pretty Things. Son contenu inclut :

  • les 11 albums studio du groupe sortis à ce stade, avec les bonus des rééditions CD ;
  • Rarities, 2 CD de titres et enregistrements obscurs, voire inédits pour certains ;
  • le DVD du documentaire Midnight to Six 1965-1970, qui inclut également les clips de Rosalyn et Eve of Destruction, ainsi que le court-métrage de 1966 On Film ;
  • le DVD du concert S. F. Sorrow Live at Abbey Road ;
  • un vinyle 25 cm (10″) de démos et acétates ;
  • un livre de 100 pages abondamment illustré dans lequel Mike Stax retrace l’histoire du groupe ;
  • deux posters ;
  • une enveloppe de documents juridiques liés aux affaires ayant opposé les Pretties à EMI dans les années 1990 ;
  • une reproduction d’un dessin de Phil May, celui qui orne la pochette de The Sweet Pretty Things (Are in Bed Now, of Course…). L’original dédicacé se trouve dans un des coffrets, choisi au hasard.

In the Soukh

Pochette de l'album The Sweet Pretty Things (Are in Bed Now, of Course...).

Avec un titre pareil, on serait en droit d’attendre une chanson très orientalisante, et elle l’est… mais pas tant que ça. Les chœurs qui harmonisent peuvent évoquer l’appel du muezzin, mais le groupe ne fait pas appel à des instruments exotiques, et dès les premières notes, difficile de s’y méprendre : la rythmique, c’est du pur Bo Diddley beat ! Drôle de fusion, mais venant de Dick Taylor, ce n’est pas si surprenant que ça.

Hell, Here and Nowhere

Pochette de l'album The Sweet Pretty Things (Are in Bed Now, of Course...).

C’est la première composition des Pretty Things signée par leur nouveau bassiste seul, et ça se sent : difficile d’y sentir la patte du groupe, moi elle me fait plutôt penser à du Stephen Stills. Mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose !