Mise à jour du 8 mars 2021

J’espère que vous avez autant apprécié de lire les 31 Days of May de Mike Stax que j’ai apprécié de les traduire. Ça m’a tellement plu que j’en ai oublié de signaler l’anniversaire de Defecting Grey ! Le site est né le 18 janvier 2016, il fête donc ses cinq ans en 2021. Merci à tous les gens qui sont passés dessus et ont laissé des commentaires !

Parmi eux, merci tout particulièrement à Nick Warburton du blog Garage Hangover. C’est une ressource fabuleuse pour tous les fans de rock des Sixties, et il a généreusement partagé toutes les dates de concert des Pretty Things qu’il a pu trouver. La chronologie s’en trouve d’autant améliorée.

Un autre commentateur, jerome, m’a demandé si je pourrais traduire les paroles de l’album Savage Eye. C’est fait ! Vous trouverez les traductions en français de toutes les chansons de ce disques, de Under the Volcano à Drowned Man, sur leurs pages dédiées. J’en ai aussi profité pour ajouter un peu de texte à la fiche consacrée à l’album. C’est quelque chose que j’ai également fait sur S. F. Sorrow et que, à terme, je compte faire pour tous les disques. Il est grand temps que Defecting Grey propose davantage de contenu que de simples fiches signalétiques !

Pour finir, vous avez peut-être vu passer l’information ailleurs, mais Repertoire Records a annoncé la parution prochaine d’une nouvelle compilation d’enregistrements à la BBC. Elle s’appellera Live at the BBC, ce qui risque d’être source de confusion, puisque la précédente s’appelait aussi comme ça. Avec 6 CD, elle proposera plein de nouveautés inédites, ce qui est toujours appréciable ! Une version vinyle (3 disques) reprenant les meilleurs titres est également prévue.

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Phil May : 31 jours, 31 chansons, épisode 1

Bonne année 2021 à tous !

On s’accordera tous pour dire que 2020 restera dans les mémoires pour toutes les mauvaises raisons. Avant de lui dire enfin adieu et bon débarras, un petit point sur Defecting Grey. Le site a cru de 40 pages au cours de l’année et en compte désormais 472. Parmi les dernières créations, des fiches sur les EP français et britanniques des Pretty Things, une page sur Think Pink, l’album de Twink qui fêtait ses 50 ans cette année, et une frise chronologique simplifiée de l’histoire des Pretties, parce que je continue à découvrir des extensions de WordPress après tout ce temps. Outre ces nouvelles pages, les anciennes bougent aussi : les chronologies annuelles ont vu l’ajout de nombreuses dates et j’ai enfin rédigé une page digne de ce nom pour S. F. Sorrow, entre autres choses.

Et maintenant, pour inaugurer 2021, quelque chose de différent. En mai dernier, peu après l’annonce du décès de Phil May, Mike Stax, le fondateur de l’excellent fanzine Ugly Things, s’est lancé dans une série de messages sur Facebook intitulée 31 Days of May. Pendant un mois, chaque jour, il a mis en lumière une chanson des Pretty Things avec des commentaires aussi pertinents et informatifs que touchants. Il m’a généreusement permis d’offrir des traductions en français de ces messages sur Defecting Grey. Vous pourrez également les retrouver en VO dans le numéro 54 d’Ugly Things, qui contient un dossier en hommage à Phil May.

Pour démarrer du bon pied cette nouvelle année 2021, la première sans Phil, il y aura donc chaque jour de janvier un épisode de cette série sur Defecting Grey. En voici le premier, qui parle de Growing in My Mind.

31 DAYS OF MAY : Jour 1. J’ai décidé de poster une chanson par jour pendant 31 jours pour mettre en lumière le talent et la magie de Phil May. Je compte bien me concentrer sur quelques-unes des chansons les plus méconnues du répertoire des Pretty Things, comme celle-ci, tirée de leur album de 1967 Emotions. J’adore le ton très intime de la voix de Phil et ses paroles, simples mais évocatrices. On retrouve dans beaucoup de chansons de Phil l’idée de marcher seul dans les rues désertes de la ville, une activité qu’il aimait beaucoup. J’imagine que c’est pendant ces promenades que lui venaient ses idées.

« Morning has its magic as it slides in through my frame
With the first sign of dawn this picture leaves my brain
I search the streets of morning but I never find a trace
Then growing in my mind is the picture of a face.

Facebook, 20 mai 2020

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Mise à jour du 18 octobre 2020

Alors, ce dernier album, vous en avez pensé quoi ? Personnellement, j’ai vraiment apprécié Bare as Bone, Bright as Blood. Il n’a rien de bouleversant, mais je ne crois pas que c’était le but de ses créateurs. Le choix de réduire l’accompagnement au maximum et de proposer des chansons sombres, plutôt blues et folk, sied à merveille à la voix éraillée de Phil May. Comme chant du cygne, c’est aussi beau qu’on était en droit de l’espérer.

En ce qui concerne Defecting Grey, toutes les chansons de Bare as Bone, Bright as Blood ont maintenant leur page sur le site avec l’ajout des pages suivantes : Can’t Be Satisfied, Come Into My Kitchen, Ain’t No GraveFaultlineRedemption Day, Bright as BloodLove in VainBlack Girl, Another World et I’m Ready.

Vous pouvez voter pour vos 3 chansons préférées de l’album dans le sondage, juste à droite !

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Bare as Bone, Bright as Blood : rendez-vous le 25 septembre

Le label Madfish vient d’annoncer que l’ultime album studio des Pretty Things, Bare as Bone, Bright as Blood, sortira le 25 septembre prochain. Il sera disponible sous deux formats, 33 tours 180 grammes (couleur rouge sang, cela va de soi) ou CD, et vous pouvez d’ores et déjà le précommander en suivant ce lien.

De mon côté, je vous propose sur Defecting Grey :

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Parachute a 50 ans !

Pochette de l'album Parachute.

Oui, c’est en juin 1970 que les Pretty Things ont sorti leur cinquième album, Parachute. Il est souvent considéré comme leur deuxième chef-d’œuvre après S. F. Sorrow et ce n’est pas moi qui dirai le contraire ! Tour à tour raffiné et crasseux, angélique et démoniaque, enthousiaste et désespéré, c’est un de ces albums-monde dans lesquels on pourrait se perdre pendant des jours.

Pourquoi ne pas fêter son demi-siècle en le réécoutant, ou en l’écoutant si ce n’est pas déjà fait ? Ce sera aussi l’occasion de célébrer le talent d’auteur du regretté Phil May, tant ce disque contient quelques-uns de ses plus beaux couplets.

As silver tears they weave and lace sad patterns upon her face, she waits for you. So low below a laser sun, through velvet fields she runs, reaching for you.

Grass
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Mise à jour du 11 mai 2020

Le confinement m’offrant du temps à consacrer à Defecting Grey, je vous propose aujourd’hui une nouvelle biographie, celle de Bryan Morrison.

J’ai aussi amélioré de manière significative les pages sur les premiers singles du groupe, avec davantage de texte et des hit-parades alternatifs.

Bonne lecture ! Prenez soin de vous.

Si vous vous ennuyez, n’hésitez pas à regarder les petites vidéos que Wally Waller poste régulièrement sur Facebook. Il reprend des chansons des Pretty Things tout seul avec sa guitare dans sa cuisine, c’est mignon comme tout.

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Mise à jour du 11 avril 2020

En ces temps étranges, je vous propose une nouvelle mise à jour de Defecting Grey pour vous changer les idées. Au programme :

Bonne lecture et à très vite. Prenez soin de vous.

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Mise à jour du 27 septembre 2019

Ça faisait longtemps ! Mais non, Defecting Grey n’est pas mort, il n’était qu’assoupi. J’ai remis les mains dans le cambouis ces dernières semaines et voici le résultat :

  • un changement de thème ;
  • une refonte complète des pages Chansons et Discographie ;
  • une expansion considérable de la Chronologie avec des sources (parce que c’est bien de savoir d’où viennent les infos) ;
  • l’ajout (enfin !) du dernier chapitre de l’histoire des Pretty Things.
Pochette de l'album The Complete De Wolfe Sessions

Signalons aussi les parutions de cette année. Chez Repertoire Records, des éditions de luxe des albums Swan Song Silk Torpedo et Savage Eye sont sorties. Chacune est limitée à 1000 exemplaires et comprend l’album au format vinyle 180 grammes, un poster et un CD bonus. À 60 euros pièce, c’est clairement le marché des collectionneurs qui est visé. On appréciera ou pas.

Plus accessible, Cherry Red Records publie un coffret intitulé The Complete De Wolfe Sessions. C’est un objet que les fans attendaient depuis longtemps : l’intégrale d’Electric Banana, y compris les versions instrumentales des chansons, pour la première fois au format CD et pour la première fois avec l’autorisation explicite des membres du groupe et de DeWolfe. J’espère vivement que ce coffret donnera un coup de projecteur sur ce pan trop méconnu de la discographie des Pretties.

Pochette de l'album The Final Bow

Enfin, le 1er novembre sortira (enfin !) le concert d’adieu du 13 décembre 2018, sous le titre The Final Bow. C’est chez Madfish et c’est en deux versions : un double 33 tours et un coffret de luxe (encore une fois en édition limitée) avec CD, DVD et vinyle.

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Mise à jour du 21 mars 2018

L’hiver est fini ! Enfin, en théorie, et dans l’hémisphère Nord, évidemment. Mais en tout cas, le site a fini d’hiberner ! Et c’est heureux, parce que ça bouge du côté des Pretty Things (qui continuent à tourner, n’hésitez pas à consulter la page 2018 pour suivre leurs déplacements).

Pochette de l'album Singapore Silk Torpedo Live on Air.

D’abord, Repertoire Records va publier un petit recueil d’enregistrements live datant de 1974-1975, le début de la période Swan Song, trop souvent négligée. Un régal pour les oreilles, mais aussi pour les yeux, puisqu’un DVD va accompagner le CD ! Ça s’appelle Singapore Silk Torpedo Live on Air et ça doit sortir le 20 avril prochain. Vous pouvez jeter un œil à la fiche sur le site ou alors aller voir sur le site de Repertoire. La pochette fait la part belle à Gordon Edwards !

Pochette de l'album Crowley & Me.

Et puis, il y a ce projet, annoncé il y a quelques mois sur Facebook sans que je prenne la peine de le relayer ici, mais qui est en train de se concrétiser. Il s’agit de Crowley & Me, l’album de Star Sponge Vision, le nouveau groupe de Jon Povey et Twink. Comme son titre l’indique, c’est un hommage au légendaire occultiste Aleister Crowley, qui semble avoir beaucoup inspiré l’ex-claviériste des Pretty Things. La sortie est prévue le 27 avril en CD et en 33 tours (en édition limitée, attention !). Encore une fois, n’hésitez pas à aller voir sa fiche sur le site ou sur le site du label Mega Dodo pour écouter des extraits.

Tout ça en attendant les cinquante ans de S. F. Sorrow, qui seront célébrés comme il se doit, à n’en pas douter !

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Mise à jour du 21 octobre 2017

Ce mois-ci, des nouvelles pages très bananières, portant sur :

Le site compte à présent plus de 400 pages !

Pour le plaisir des yeux, une galerie des photos prises lors du concert du 24 février au Mans est également disponible. Merci à leur auteur, Julien Thomas, d’avoir permis leur publication sur Defecting Grey ! N’hésitez pas à suivre son exemple si vous avez vous aussi des clichés sous la main 🙂

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